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La poule Leghorn : Tout ce que vous devez savoir

Vous souvenez-vous de Charlie le coq ? C’était le coq de dessin animé aimé par des milliers d’enfants qui regardaient les Looney Tunes à la télévision. Il est probablement le coq Leghorn le plus connu au monde ! Cet article s’intéresse à la poule leghorn.

À l’origine, ces magnifiques oiseaux étaient appelés Italiens, mais le nom a été changé au fil des ans en Leghorns.

Cet article explique l’histoire, le tempérament et le caractère de la Leghorn avant d’aborder ses capacités de ponte et de vous demander si elle convient à votre élevage.

Continuez donc à lire pour en savoir plus sur cet adorable oiseau qui pond beaucoup d’œufs.

Histoire des poules Leghorns

Les origines exactes du Leghorn sont inconnues. Il existait plusieurs petites races de poules dans la région de la Toscane en Italie, et c’est de là qu’est né le Leghorn.

Le nom Leghorn est en fait l’anglicisation du mot Livorno. Livourne est la ville portuaire d’Italie d’où les Leghorns ont été exportés pour la première fois aux États-Unis en 1828 environ. On ne sait pas ce qu’il est advenu de ces premiers oiseaux.

Un capitaine Gates des États-Unis a apporté des Leghorns aux États-Unis. Il a accosté à Mystic Harbor, dans le Connecticut, et ces oiseaux étaient les ancêtres des Leghorns d’aujourd’hui.

Après un certain raffinement de la race (qui comprenait la sélection pour une crête rose) aux États-Unis, le Leghorn blanc a remporté l’exposition de New York en 1868, et les Leghorns ont finalement été expédiés au Royaume-Uni vers 1870.

Les Anglais n’aimaient pas le petit corps de la Leghorn et l’ont donc croisée avec la Minorque pour obtenir un cadre plus robuste, plus proche d’une race à double usage. Malgré cela, la Leghorn reste un oiseau mince, qui ne convient pas du tout comme plat de table.

Ces croisements ont fini par revenir aux États-Unis, où leur taille plus grande les a rendus plus acceptables pour l’industrie avicole naissante vers 1910.

Peu après, les admirateurs du Leghorn se sont divisés en deux camps rivaux : ceux qui appréciaient la poule telle qu’elle était naturellement et ceux qui privilégiaient la production sur tout le reste.

Cette division subsiste encore aujourd’hui, les lignées originales de Leghorn étant préservées par quelques éleveurs individuels. La grande majorité des Leghorns d’aujourd’hui sont élevés pour être des poules industrielles.

Apparence et norme reconnue des poules Leghorns

Beaucoup de gens sont surpris d’apprendre que la Leghorn existe en plusieurs couleurs, le blanc est la couleur à laquelle la plupart des gens pensent lorsqu’ils pensent à une Leghorn.

Un autre fait surprenant est qu’ils ont soit une crête simple, soit une crête rose ! Les crêtes roses ont été spécifiquement élevées aux États-Unis pour faire face aux hivers rigoureux. Les grandes crêtes simples n’étaient pas adaptées aux hivers rigoureux des États du Nord. Ce sont les grandes crêtes souples qui sont le signe habituel de cette race !

Ils ont des caroncules rouges et soit une crête simple ou une crête rose, les lobes d’oreille blancs pour cette race signalent qu’ils pondent des œufs blancs.

Les yeux sont orange/rouge, et le bec est de couleur jaune. Leur peau et leurs pattes sont jaunes ; les pieds ont 4 orteils.

L’apparence générale peut être décrite comme longue, élégante et aérodynamique, à l’exception de la crête unique, qui donne à l’oiseau un aspect légèrement comique.

Standard

Les premiers membres de la famille Leghorn ont été admis à l’American Poultry Association en 1874.

La désignation est classe méditerranéenne, standard ou bantam, pattes propres, simple ou crête rose.

L’Association italienne reconnaît 10 variétés standard mais ne reconnaît pas les crêtes roses.

  • 1874 – crête simple noir, brun et blanc
  • 1883 – crête rose brun clair et brun foncé
  • 1886 – crête rose blanc
  • 1889 – crête simple rouge et rouge à queue noire de Colombie
  • 1894 – crête simple chamois et argenté
  • 1981 – crête chamois, argent, aile de canard or et rose noir

Comme d’habitude, il existe de légères différences de poids entre les différentes volailles de chaque pays.

Tempérament et disposition

Le Leghorn est un oiseau intelligent et débrouillard qui trouvera une grande partie de sa nourriture s’il est autorisé à se déplacer.

C’est un oiseau occupé, intelligent et actif qui aime chercher sa nourriture. Il sait voler et se percher dans les arbres si on le lui permet. Ils peuvent être un peu bruyants, ce qui ne convient pas à une cour urbaine.

Bien qu’ils tolèrent le confinement, essayez de leur fournir beaucoup d’espace et de choses à faire – ils peuvent s’ennuyer facilement car ce sont des oiseaux à haute énergie. Elles ont un peu la réputation d’être bruyantes et très nerveuses, mais cela varie d’une souche à l’autre. De nombreuses lignées de Leghorn ne sont pas volages, mais elles restent à l’écart des contacts humains.

Il est difficile de généraliser dans une race qui compte tant de variétés différentes, car toutes ne sont pas créées de la même façon. La meilleure façon de juger de ce que seront vos poussins en grandissant est de voir les parents si possible ou de demander au vendeur quel est leur tempérament.

Si vous manipulez fréquemment les poussins, ils deviendront plus réceptifs aux humains, mais ne vous attendez pas à en faire des poules d’appartement.

La ponte et les problèmes de santé de la poule Leghorn

La poule Leghorn est l’une des préférées des industriels de la volaille. Elle peut pondre entre 280 et 320 œufs par an ! Cela équivaut à plus de 4 œufs par semaine au poulailler ; c’est une dynamo de l’œuf !

Elle a la réputation de pouvoir pondre jusqu’à sa troisième ou quatrième année.

Elle pond des œufs à coquille blanche d’environ 55g chacun. Les œufs grossissent à mesure qu’elle vieillit, de sorte que ses œufs sont d’abord gros et peuvent devenir extra-larges à la fin de son cycle de ponte.

Les poules Leghorn ont été élevées pour pondre, et non pour couver, et il est donc rare qu’une poule devienne couveuse. Elles font des mères pourries car elles ne pondent pas bien, donc si vous voulez des poussins, vous devrez allumer l’incubateur.

Lorsque les poussins éclosent, ils s’emplissent assez rapidement et ont une maturation rapide.

Problèmes de santé de la poule Leghorn

La Leghorn est une poule active et robuste et n’a pas de problèmes de santé « communs » à mentionner.

En hiver, en raison de la taille et de la souplesse de leurs crêtes, vous devrez peut-être investir dans un pot de vaseline pour éviter les crêtes et les caroncules gelées. Vous pouvez également opter pour les variétés à crête rose.

La Leghorn est-elle faite pour vous ?

Si vous recherchez une race de poules câlines et amicales, en général, la Leghorn n’est pas faite pour vous. Si certaines personnes affirment que leur Leghorn de compagnie est câlin et super amical, la grande majorité ne l’est pas.

Elles ont évolué en tant qu’oiseaux sauvages et ont conservé une partie de cette indépendance.

Si vous voulez une poule qui est une pondeuse régulière et prolifique et qui ne mange pas beaucoup, la Leghorn est votre oiseau ! Le rapport nourriture/œufs est l’un des meilleurs qui soient, surtout si elle peut vivre en liberté.

Comme la Leghorn peut être nerveuse, ou timide, je vous déconseille de laisser les jeunes enfants s’en approcher sans surveillance.

Résumé

Le Leghorn est un oiseau magnifiquement proportionné, élégant et bien conçu.

Ses prouesses en matière de ponte l’ont malheureusement conduit à être l’une des poules les plus maltraitées de l’industrie avicole.

Beaucoup de ces poules industrielles ont une seconde chance dans la vie si les propriétaires de poules peuvent les reloger dans des élevages de basse-cour. Les personnes qui ont relogé ces oiseaux disent que ce sont des créatures délicieuses. En tant que poule de basse-cour, elle vous servira bien, en vous donnant beaucoup d’œufs en échange d’une alimentation minimale.

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